Noruega revela tesouro sob gelo

Artefatos 'espetaculares' encontrados enquanto o gelo da Noruega derrete. Fonte: University of Cambridge .

O aquecimento global está a pôr a descoberto milhares de artefactos arqueológicos na Noruega. Já foram encontrados milhares de achados, incluindo uma túnica da Idade do Ferro.

As geleiras das montanhas na Noruega estão derretendo e por causa disso foram revelados vários achados arqueológicos raros num desfiladeiro perdido em Lendbreen, no Condado de Innlandet. As descobertas contam uma história notável de viagens em grandes altitudes e longa distância dos anos 300 a 1500 dC.

Uma equipe de arqueólogos da Noruega e Cambridge publicou hoje detalhes desses artefatos na revista Antiquity: “Uma passagem perdida nas montanhas derretendo no gelo é uma descoberta dos sonhos para os arqueólogos glaciais”, diz Lars Pilø, primeiro autor do estudo e co-diretor do Programa de Arqueologia das Geleiras. “Em tais passagens, os viajantes anteriores deixaram para trás muitos artefatos, congelados no tempo pelo gelo, incrivelmente bem preservados de materiais orgânicos e que têm um grande valor histórico. ”

Artefato datado de radiocarbono para o ano 800. Fonte: Espen Finstad

Algumas das centenas de achados são ferraduras, ossos de cavalos de carga, restos de trenós e até uma bengala com uma inscrição rúnica. Outros achados são itens da vida cotidiana – uma faca com um cabo de madeira preservado, uma roca de madeira (para segurar a lã durante a rotação da mão) e um batedor de madeira. Restos de roupas, como uma túnica romana da Idade do Ferro, uma luva da Era Viking e sapatos também foram recuperados. Outros objetos não têm paralelos no registro arqueológico e sua função permanece desconhecida.

Mas, os achados bem preservados são apenas parte da história. “Locais como a passagem da montanha em Lendbreen têm uma história maior para contar além das descobertas incríveis”, diz o autor correspondente James H. Barrett, do Instituto McDonald de Pesquisa Arqueológica da Universidade de Cambridge.

As datas de radiocarbono nos artefatos mostram que o tráfego através do passe começou na Idade do Ferro Romana, atingiu o pico na Era Viking e diminuiu depois disso: “O início por volta de 300 dC foi uma época em que a atividade de assentamento local estava começando. Quando o uso do passe se intensificou por volta de 1000 dC, durante a Era Viking, foi um tempo de maior mobilidade, centralização política e crescente comércio e urbanização no norte da Europa. Em vez de apenas serem consideradas regiões remotas, as montanhas também poderiam fornecer acesso vital a produtos e artérias importantes para o transporte de tais produtos, ligando as regiões montanhosas a grandes redes comerciais. ”

“O declínio deste caminho foi provavelmente causado por uma combinação de mudanças econômicas, climáticas e pandemias medievais tardias, incluindo a Peste Negra”, diz Pilø. “Quando a área local se recuperou, as coisas mudaram e a passagem de Lendbreen foi perdida na memória.”

O desfiladeiro perdido em Lendbreen foi descoberto em 2011 e o exigente trabalho de campo em alta altitude está em andamento desde então, após a retirada do gelo. O artigo publicado hoje cobre os resultados até 2015.

(Fonte: Department of Archaeology, University of Cambridge)